Stefan Denifl (Aqua Blue Sport) ha sido el ganador de la 17ª etapa de La Vuelta en la inédita cima de Los Machucos, siendo el único de los fugados que ha resistido al empuje de un nuevamente muy combativo Alberto Contador (Trek-Segafredo). Las duras rampas del puerto cántabro han visto sufrir por primera vez al líder de la carrera, Chris Froome (Team Sky), que se ha dejado 42 segundos con su principal perseguidor, Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), al que tiene ahora a 1:16 con dos llegadas en altura por delante hasta Madrid.

Vuelta España 2017;10 Etapa, Caravaca De La Cruz-El Pozo Alimentacion 164,8 km

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Una escapada de seis corredores con Julian Alaphilippe (Quick Step), Alessandro De Marchi (BMC), Magnus Cort Nielsen (Orica-Scott), Dani Moreno (Movistar Team), Davide Villella (Cannondale-Drapac) y Stefan Denifl (Aqua Blue Sport) es la que ha marcado la etapa tres juntarse en el kilómetro 27 de etapa, gracias a un contraataque de Alaphilippe y Villella cuando el grupo de los otros cuatro se empezaba a consolidar tras una nueva salida de etapa rápida y competida.

Vuelta España 2017;16 º Circuito de Los Arcos -Logroño 40,200 Km

Villella ha coronado en primer lugar el Puerto de Alisas (2ª categoría), el primero de la jornada, para ampliar su ventaja como líder de la montaña, pero se ha descolgado en el descenso del mismo puerto, marcado por la niebla. El equipo Bahrain-Merida también ha aprovechado para tensar el descenso, consiguiendo no solo acercar más a los escapados de lo que ya lo habían hecho Astana y Bora-Hansgrohe en los kilómetros anteriores sino que han cortado al pelotón, obligando al ganador en La Pandera, Rafal Majka, a perseguir hasta el pie del Puerto de Alisas (1ª categoría), el penúltimo del día, donde se ha seguido seleccionando la carrera con un contraataque en el pelotón de Esteban Chaves (Orica-Scott), neutralizado por Team Sky después de ser secundado otros siete corredores.

Vuelta España 2017;16 º Circuito de Los Arcos -Logroño 40,200 Km

Lo que el líder y su equipo no han podido controlar han sido la temida ascensión final a Los Machucos, ya que las duras rampas del puerto cántabro se le han atragantado a Froome desde el primer ataque de Miguel Ángel López (Astana) y Alberto Contador (Trek-Segafredo) a 6 kilómetros para la línea de meta. Mientras Stefan Denifl (Aqua Blue Sport) demostraba su fortaleza al marcharse en solitario en los últimos 5 kilómetros camino de la victoria en solitario, la primera de su equipo en una gran vuelta, Contador arrancaba en busca de la victoria de etapa, que se le ha escapado por 28 segundos respecto al austríaco.

Últimos kilómetros.

Por su lado, un Chris Froome bien arropado por su fiel compañero Mikel Nieve, ha acabado cediendo 42 segundos con su inmediato perseguidor Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), y 1:18 con un Alberto Contador (Trek-Segafredo) que tiene el podio, cuya tercera plaza sigue ocupando Wilco Kelderman (Team Sunweb), a 1:19.

 

Contador: “Hoy tenía cabeza, corazón y piernas”

Alberto Contador (Trek-Segafredo), segundo clasificado de la etapa: “Creo que ha sido una buena etapa, especialmente porque había que apretar los pedales y las piernas respondían. Notaba que me ponía de pie y la bicicleta tiraba hacia adelante. Sabía que la rueda a seguir era la de Miguel Ángel López. He remontado hasta llegar a él, he ido cómodo detrás suyo, y cuando le he visto sufrir en una rampa, no lo he dudado. Ha sido una lástima no poder conseguir la victoria de etapa, sobre todo pensando en el equipo y la afición, pero quedan tres días duros por delante y a ver qué podemos hacer. El del norte es un tiempo en el que me siento cómodo y eso siempre influye. Estar a minuto y medio del podio es cerca y lejos. Por lo que veo nos hemos acercado mucho, pero es difícil. Todos los días pueden pasar cosas, está siendo una Vuelta donde te exprimes al máximo cada día, y hay que estar preparado para todos. Hoy ha habido de todo: cabeza, corazón y piernas”

 

Froome: “Me sigo sintiendo bien”

Chris Froome (Team Sky), líder de La Vuelta: “Sigue siendo una buena posición en la que estar. Creo que todos sabíamos que sería un final duro. Y realmente lo ha sido, especialmente con estas condiciones meteorológicas. Pero el equipo está bien posicionado, me estoy sintiendo bien y estoy deseando que lleguen los tres días restantes. Ha sido un puerto típico de La Vuelta. Es la naturaleza de la carrera y es lo mismo para todos. No creo que nadie disfrute de las rampas de más del 25%, pero es como es. Por supuesto que no me gusta perder tiempo, pero me sigo sintiendo bien. Solamente quedan dos días duros y espero que podamos rematar el trabajo”.

 

Nieve: “Tenemos una buena renta”

Mikel Nieve (Team Sky): “En cuanto te levantas la bicicleta y te patina la rueda para subir, se hace incómodo, pero el final ha sido bonito para el público. Una subida difícil, nueva, y creo que está bien. Al final, en estos puertos tampoco ganas mucho a rueda. Con tanta pendiente, no hay tanta diferente. Froome ha cogido su ritmo, hemos intentado ayudar en todo lo que podríamos y al final tampoco ha sido demasiado pérdida. Tenemos una buena renta. Hay que seguir día a día. Ahora mismo yo me encuentro bien, estoy disfrutando de La Vuelta y hay que seguir como hasta hoy. Ojalá termine así. Sobre el papel, el día del Angliru es la etapa más dura con diferencia, pero quedan otros dos días complicados, todo para arriba y para abajo

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ETAPA DEL DÍA

 

  1. Stefan Denifl (Aqua Blue Sport) 04h48’52”
  2. Alberto Contador (Trek – Segafredo) +00’28”
  3. Miguel Angel Lopez (Astana Pro Team) +01’04”
  4. CLASIFICACION GENERAL
    1. Chris Froome (Team Sky) 67h44’03”
    2. Vincenzo Nibali (Bahrain – Merida) +01’16”

    3. Wilco Kelderman (Team Sunweb) +02’13”

La etapa de mañana, Suances – Santo Toribio de Liébana, de 169 km.