La misteriosa ave que tuerce el cuello

OPINIÓNLa misteriosa ave que tuerce el cuello

Ricardo Hernández. Escritor y naturalista.

Zarza de Granadilla, a 2 de noviembre de 2023

En los reinos silvestres del mundo, un ser alado con una elegancia única y un comportamiento enigmático ha captado la atención de los observadores de aves y científicos por igual: el torcecuello Jynx torquilla. El torcecuello es una especie migratoria, que encontramos en un amplia tipo de hábitats en Europa, Asia y partes de África.
El torcecuello, con su cuerpo esbelto y su plumaje moteado, pertenece a la familia de los pájaros carpinteros, aunque su comportamiento se aleja notablemente de sus parientes cercanos. Su nombre común proviene de su capacidad única para girar su cabeza en un ángulo de hasta 180 grados, un rasgo que parece desafiar las leyes de la anatomía aviar.


Este hábil acróbata de plumaje marrón moteado y blanco, con tonalidades suaves y llamativas, se distingue por su larga cola barreada. Además de su apariencia distintiva, el torcecuello emite una serie de sonidos agudos y melódicos, lo que ha llevado a algunas culturas a atribuirle nombres onomatopéyicos.
El torcecuello es conocido por su comportamiento singular durante la temporada de cría. Durante este período, el macho exhibe un despliegue de cortejo extraordinario para atraer a la hembra. Este ritual incluye movimientos de la cabeza en forma de «S» y una exhibición de plumaje que busca impresionar a su potencial pareja.
Una de las peculiaridades más intrigantes del torcecuello es su defensa contra posibles depredadores. Cuando se siente amenazado, este pájaro adopta una postura peculiar; estira su cuello hacia adelante y lo gira en ángulos imposibles, un espectáculo desconcertante que puede desorientar a sus enemigos.
El torcecuello, a pesar de su tamaño pequeño, desempeña un papel significativo en el equilibrio de los ecosistemas donde habita. Su dieta compuesta principalmente por insectos, especialmente aquellos considerados como plagas agrícolas, lo convierte en un aliado natural para el control de poblaciones de estos organismos.
La predilección del torcecuello por los insectos, como hormigas, escarabajos y orugas, contribuye a regular las poblaciones de estos invertebrados, lo que a su vez ayuda a mantener el equilibrio en los ecosistemas. Puesto que, al controlar las poblaciones de insectos, esta ave contribuye indirectamente a la protección de los árboles y las plantas.

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