Descubren una cultura material avanzada de hace 45.000 años en China

ACTUALIDADCULTURADescubren una cultura material avanzada de hace 45.000 años en China

Tarragona, a 19 de enero de 2024

Los resultados, publicados en la prestigiosa revista Nature Ecology & Evolution, avanzan la llegada de los humanos modernos a Asia oriental

Un equipo de investigadores de China, Australia, Francia, España y Alemania ha descubierto una cultura material muy avanzada en Asia oriental de hace más de 45.000 años. El hallazgo es muy significativo, ya que adelanta la migración de los primeros humanos modernos al norte de China y proporciona una información clave para entender el complejo proceso de expansión del Homo sapiens en el continente asiático.

Ésta es la principal conclusión a la que ha llegado un equipo internacional liderado por la Dra. Shixia Yang, profesora del Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology (IVPP), Chinese Academy of Science, y que ha contado con la participación del Dr. Andreu Ollé, investigador del IPHES-CERCA, profesor de la Universitat Rovira y Virgili de Tarragona y especialista en tecnología lítica y análisis microscópico del desgaste de las herramientas de piedra. Los resultados de este trabajo acaban de publicarse en la prestigiosa revista Nature Ecology & Evolution.

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El yacimiento de Shiyu está situado en la provincia de Shanxi, en el extremo oeste de la famosa cuenca de Nihewan (China del norte), y se descubrió y excavó en 1963. Se trata de un yacimiento al aire libre con cerca de 30 metros de depósito sedimentario en el lecho de un río. Durante estos primeros trabajos de excavación, los arqueólogos identificaron evidencias de ocupación humana en las capas más profundas, recuperando más de 15.000 herramientas de piedra, miles de restos de animales y un fragmento de cráneo de homínido, adscrito a la especie Homo sapiens. Años más tarde, parte de este conjunto arqueológico se trasladó al Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology de Beijing. Desgraciadamente, el resto de material que se quedó en dependencias locales, también el fragmento craneal, se perdió.

El equipo de investigación actual dirigido por la Dra. Shixia Yang ha revisado todo este conjunto arqueológico conservado y ha muestreado sistemáticamente el yacimiento para datarlo a través de técnicas radiométricas modernas y poder precisar su cronología. En este sentido, el equipo investigador ha datado por radiocarbono tres muestras de hueso de animal procedentes de los trabajos de 1963 y con claras marcas antrópicas en su superficie y los resultados han sido sorprendentes: la principal capa cultural de Shiyu tiene una edad comprendida entre los 45.800 y los 43.200 años.

Pero también la revisión del material arqueológico pone encima de la mesa datos muy relevantes del tipo de cultura material que disponían estos primeros pobladores. Según la profesora Yang, “se trata de un conjunto de Paleolítico superior inicial, que incluye tecnología laminar, pero también puntas Levallois, puntas de proyectil con evidencias de mango y fracturas por impacto, herramientas fabricadas con obsidiana procedente de cientos de kilómetros de distancia, puntas de proyectil hechas con hueso animal, así como un pequeño disco de grafito perforado.” Según la investigadora, es especialmente relevante el uso de la obsidiana por parte de estos primeros pobladores puesto que “nos está indicando que estos primeros humanos modernos tenían una alta capacidad estratégica para suministrarse de recursos a cientos de kilómetros de distancia y, por tanto, una alta movilidad”, concluye.

Por otra parte, los resultados del análisis tafonómico de los restos animales combinados con el análisis de trazas de uso de las herramientas líticas, demuestran que los habitantes de Shiyu eran principalmente cazadores de caballos. En este sentido, las puntas de proyectil enmangadas les conferían la capacidad de cazar y procesar selectivamente los ejemplares adultos.

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La originalidad del conjunto es la combinación de algunas innovaciones tecnológicas tradicionalmente atribuidas a los humanos modernos y al Paleolítico superior, con otras asociadas a los neandertales, e incluso a culturas anteriores.

En definitiva, el yacimiento de Shiyu refleja un proceso de criollización o hibridación cultural, a través del contacto entre sociedades y pueblos reubicados, por el que rasgos heredados se mezclan con nuevas innovaciones. Esta visión desafía una vez más la explicación unilineal de la expansión global del Homo sapiens, proponiendo un escenario demográfico y evolutivo más complejo.

Referencia del artículo:

Yang, SX., Zhang, JF., Yue, JP. et al. Initial Upper Palaeolithic material culture by 45,000 years ago at Shiyu in northern China. Nature Ecology & Evolution (2024). DOI: https://doi.org/10.1038/s41559-023-02294-4

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